Iceland’s First Lady Meets Jill Biden in Washington Today

Iceland’s First Lady Eliza Reid will be a guest at the White House in Washington today, where she will have a private meeting with First Lady of the United States Jill Biden. The occasion is a special event marking Equal Pay Day, a day meant to raise awareness of and help eradicate the gender pay gap. Eliza will also take part in the Taste of Iceland Festival in Washington later this week.

Eliza is a fitting guest for Equal Pay Day, having recently published a book on gender equality and feminism in Iceland called Secrets of the Sprakkar, about “a small island nation, the women who live there, and how they are changing the world,” according to the book’s subtitle. Eliza spoke to Iceland Review about feminism and the book in our latest issue.

Woman of Letters

Paradise is such an uncompromising word. Through the years – aided by viral headlines, marketing brochures, and proud locals extolling the virtues of their ancestral land – Iceland has acquired a reputation as a utopia. The best place in the world to experience untouched nature, where white-collar criminals get punished for their infractions, and, of course, the best place in the world to be a woman. As with all generalisations, there’s a grain of truth, but it should be taken with a grain of salt. For Eliza Reid, Director of the Iceland Writers Retreat and author of the new book, Secrets of the Sprakkar, gender equality hasn’t been achieved in Iceland. But it’s still a pretty great place to live.

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Iceland’s First Lady Asks: Do Women Exist?

Eliza Reid Guðni Th. Frederik Crown Prince Denmark

Iceland’s First Lady Eliza Reid graced the cover of Morgunblaðið newspaper today, yet her name was not mentioned anywhere in the accompanying text. The cover photo features her shaking hands with Frederik, Crown Prince of Denmark, as he arrived in Iceland yesterday. Both the Prince and President of Iceland Guðni Th. Jóhannesson, who is also in the photo, are named in the text but Eliza’s name is left out. Eliza shared a picture of the cover on her Facebook page today with the hashtag #dowomenexist.

“Summary of this photo caption on the cover of the newspaper today: One man with a name came to dinner at another man with a name’s house. With the visitor was a third man with a name [not pictured]. That is all. #dowomenexist” Eliza wrote.

https://www.facebook.com/elizajeanreid/posts/406342764389133

This is far from the first time Eliza speaks out about sexism. In 2019, she addressed the expectation that diplomats’ “unelected, unpaid” spouses will accompany their partners to official functions, writing: “I am not my husband’s handbag, to be snatched as he runs out the door and displayed silently by his side during public appearances.”

First Lady arbeitet für Promote Iceland

First Lady of Iceland Eliza Reid

Zwei Monate nachdem sie sich über die Accessoire-Rolle von First Ladies (und Ehegatten von Weltlenkern) beschwert hat, steht die isländische First Lady nun auf der Lohnliste von Promote Iceland (Íslandsstofa), berichtet Vísir. Sie ist damit die erste Gattin eines amtierenden Staatspräsidenten in Island, die eine entlohnte Stelle innehat.

Promote Iceland ist eine öffentlich-private Kooperation, welche gegründet worden war, um die Wettbewerbsfähigkeit isländischer Unternehmen auf dem internationalen Markt voranzubringen und wirtschaftliches Wachstum durch vermehrten Export zu fördern.

Ich werde eine Art Sprecher sein, man könnte sagen, für Island generell, aber auch für den Tourismus, für Innovation und für Gleichberechtigung im Land. Ich werde Island auf Veranstaltungen bewerben, die Promote Iceland organisiert,” erklärte die First Lady, Eliza Reid.

Der Leiter von Promote Iceland, Pétur Óskarsson, bezeichnete Eliza Reid als grossartige Ergänzung des Teams. Das Unternehmen ist derzeit dabei, seine Aktivitäten zu restrukturieren, wobei die Organisation von Veranstaltungen im Ausland in den Vordergrund rücken. “In den vergangenen Jahren hat Eliza schon mit uns bei ähnlichen Projekten zusammengearbeitet,” sagt Pétur. “Als wir Planungen für die Zukunft anstellten, wurde uns klar, dass sie uns eine grosse Hilfe sein würde. Wir haben ims an sie gewandt und sie hat das Angebot angenommen.”

Eliza wird Promote Iceland begleiten, um Veranstaltungen in Nordamerika und Europa auszuwählen, wie sie es bisher schon getan hatte. “Die Veranstaltungen im kommenden Jahr sollen mit ihr im Hinterkopf geplant werden.”

Die First Lady wird nicht als Festangestellte bei Promote Iceland tätig sein, sondern als Auftragsnehmerin. “Wir werden ihre Dienste sebstverständlich bezahlen.” Vísir zufolge erhält Eliza Reid dafür monatlich etwa 500.000 ISK.

Dies ist damit das erste Mal, dass die Gattin eines amtierenden Präsidenten bezahlte Angestellte eines isländischen Unternehmens ist.

Ihre Vorgängerin Dorrit Moussaieff hatte sich während der Präsidentschaft ihres Mannes Ólafur Ragnar Grímsson um die Geschäfte der Familie in London gekümmert.

Im September hatte Eliza Reid auf ihrer öffentlichen Facebookseite einen Artikel aus dem britischen Tageblatt Guardian geteilt, welcher den Titel “The G7 was the final straw – world leaders wives should refuse to travel with their spouses” trug. In ihrem Betrag beklagte Eliza die Tatsache, dass unabhängige, intelligente Frauen “zu Accessoires ihrer Ehemänner reduziert werden”.

Im Oktober teilte sie einen Kommentar, den sie für die New York Times über die Gefahren, sich in der Rolle einer First Lady im Jahr 2019 zurecht zu finden, verfasst hatte.

Die gebürtige Kanadierin Eliza Jean Reid ist seit 2016 First Lady in Island und eine der Mitbegründeirnnen von Iceland Writers Retreat. Vor ihrer Ernennung zur First Lady war sie freie Autorin für verschiedene isländische Magazine und von 2012 bis 2016 Redakteurin für das Icelandair Stopover Magazin.

 

President and First Lady Visit Greenland

President and First Lady of Iceland in Greenland.

Iceland’s President Guðni Th. Jóhannesson and First Lady Eliza Reid flew to Nuuk, Greenland yesterday for a three-day formal visit at the invitation of Greenland Premier Kim Kielsen. The couple started their trip with a visit to the Greenland National Museum and a reception hosted by Iceland’s Consul to Greenland, Þorbjörn Jónsson.

Today, Guðni will meet with the Kielsen, as well as Vivian Motzfeldt, the Speaker of the Parliament of Greenland. Guðni and Eliza will also be visiting the University of Greenland and the Climate Research Centre in Nuuk during their stay. Eliza, who is a Goodwill Ambassador for SOS Children’s Villages Iceland, will meet with Sara Olsvig, a Greenlandic politician and a project manager for UNICEF.

“The future looks bright in Greenland, if all goes well,” Guðni told a Stöð 2 reporter before stepping on the plane to Greenland. “Great opportunities in the fields of fishing, tourism, transport – a lot of development ahead, so it’s fun to follow along, and further strengthen the friendships that exist between Icelanders and Greenlanders.”