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Dreimal mehr Touristen auf den Westmännerinseln

Die Zahl ausländischer Touristen, die die Westmännerinseln bereisen, hat sich laut Kultur- und Reise-Fachfrau Kristín Jóhannsdóttir verdreifacht.

„Wir hatten 15 bis 20.000 Touristen pro Jahr, aber mit dem neuen Hafen hat sich die Zahl verdreifacht”, sagte Kristín gegenüber mbl.is und fügte hinzu, dass Hotels, Gästehäuser und Anbieter von Ausflügen über starke Zunahme der Buchungen berichten.

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Die Westmännerinseln. Copyright: Icelandic Photo Agency.

Kristín betont allerdings, die Zahlen seien lediglich geschätzt, die Passagiere seien offiziell nicht gezählt worden.

Seit dem Bau des neuen Hafens Landeyjahöfn im Jahr 2010, der die Reise zu den Westmännerinseln vereinfacht, sei die Stadt Vestmannaeyjar, die auf Heimaey liegt, während der Sommermonate voller Leben gewesen. Heimaey ist die einzige bewohnte Insel des Archipels, und war Schauplatz eines großen Vulkanausbruchs im Jahr 1973.

Kristín sagt, die Entwicklung habe positive Auswirkungen auf die Gemeinde gehabt. Die Behörden haben daran gearbeitet, die Einrichtungen auf der Insel zu verbessern und laut Kristín gibt es sogar den Traum von einem großen Hotel. „Die Behörden haben viel Mühe in die Fertigstellung eines neuen Erholungsgebiets beim Schwimmbad gesteckt, bevor der neue Hafen verwirklicht wurde. Die Campingplätze wurden ebenfalls hergerichtet, so dass wir mehr Leute unterbringen können.”

Allerdings sagt Kristín, sie sei nicht glücklich über die Reduzierung des Fährverkehrs in den Wintermonaten. „Es kann nicht akzeptiert werden, dass dieses wunderschöne Reiseziel im Winter nicht erreicht werden kann. Wir sind nicht weit weg von Reykjavík, wo das ganze Jahr über Touristen sind. Dies erfordert, dass Schiff und Hafen das ganze Jahr über betrieben werden”, schloss sie.

Bevor 2010 der neue Hafen Landeyjahöfn gebaut wurde, legte die Fähre zu den Westmännerinseln von Thorlákshöfn ab, gerade einmal 50 Kilometer entfernt von Reykjavík. Landeyjahöfn liegt zwar 100 Kilometer von Reykjavík entfernt, ist aber näher an den Westmännerinseln. Durch diese kürzere Strecke verkürzte sich die Reise von der Hauptstadt zu den Inseln von vier auf zweieinhalb Stunden.

Hier lesen Sie von den Plänen, ein Vulkan-Museum auf Heimaey zu errichten, wo sich 1973 der Eldfell-Ausbruch auf den Westmännerinseln ereignet hat.

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