Geldspritze für Läden “am Ende der Welt”

Byggðastofnun, das isländische Amt welches sich gesondert um Siedlungsbelange der Landbevölkerung und um den ruralen Arbeitsmarkt kümmert, wird Ladenprojekte in sechs dünnbesiedelten Gebieten finanziell unterstützen, berichtet RÚV.

Bis zum Jahr 2021 soll eine Gesamtsumme von 25,7 Mio ISK für Einkaufsmöglichkeiten in Orten “am Ende der Welt” bereitgestellt werden.

In einer Meldung auf der Webseite des Amtes heisst es, dass diese Summe an Geschäfte in den aufgeführten dünnbesiedelten Gebieten fernab von jeglichen Dienstleistungszentren geht, für die ein Betrieb umstandshalber schwierig ist.

Mit der Finanzspritze von staatlicher Seite soll der Betrieb der Geschäfte unterstützt und verbessert werden. Unter anderem soll dies mit der Zusammenlegung mit anderen Dienstleistungen, veränderter Innenstruktur und verbesserter Zugänglichkeit der Gebäude erreicht werden.

Die 25,7 Mio ISK verteilen sich auf folgende Projekte:

Gusa ehf erhält 1 Mio ISK für das Geschäft im Borgarfjörður eystra. Der Laden hatte im ergangenen Sommer eröffnet, hier soll das Gebäude renoviert und der Service verbessert werden. Kundenbefragungen, unternehmerische Beratung und Weiterbildung für die Beschäftigten sollen das Bild abrunden.

An den Árneshreppur gehen 7,2 Mio ISK für das Geschäft im Nordurfjörður, welches im letzten Herbst geschlossen hatte. Hier soll eine Gesellschaft den Betrieb sichern, damit im Winter ein Mindestservice zur Verfügung steht. Im Sommer soll der Laden täglich geöffnet sein.

Das Geschäft Hríseyjarbúðin auf der Insel Hrísey erhält 6,3 Mio ISK. Seit dem Jahr 2015 befindet sich der kleine Laden im Besitz von 52 Teilhabern, er bietet neben dem Verkauf von Lebensmitteln vielseitige Dienstleistungen, darunter Bankdienst, Postdienst, sowie ein kleines Café. Der Laden vor Ort auf der kleinen Insel verbessert die Wohnqualität.

Der Ladenverein im Steingrímsfjörður erhält 3,3 Mio ISK für das Servicezentrum Strandakjarni in Hólmavík. Das Zentrum soll weiter aufgebaut werden, ausserdem soll eine Kosten-Nutzenrechnung erstellt werden. Es gilt zu verhindern, dass der Laden geschlossen werden muss, stattdessen soll die Wettbewerbsfähigkeit verbessert werden, Die Schaffung von Arbeitsplätzen steht ebenso auf dem Programm wie verbesserte Voraussetzungen zum dauerhaften Wohnen vor Ort.

Der Laden Urð ehf. in Raufarhöfn erhält 5,5 Mio ISK, damit den Bewohnern ein täglich geöffneter Laden zur Verfügung steht. Urð ist das einzige Geschäft am Ort und wird seit dem Jahr 1995 betrieben. Mit der Geldsumme sollen Zugang und Innenräume ausgebessert werden, ausserdem sollen eine Kaffeecke und eine Toilette entstehen.

Der Laden Kríuveitingar ehf. auf der Insel Grímsey erhält 2,4 Mio ISK, damit das Geschäft der Insel erhalten bleibt. Es soll ganzjährig geöffnet bleiben und Einheimschen wie Touristen alles bieten, was in einem Dorf für den täglichen Bedarf notwendig ist.

 

Reykjavík to Host European Film Awards

Harpa Concert Hall Reykjavík

The 2020 European Film Awards will be held in Reykjavík. The Ministry of Culture announced the decision today in a press release on their website. Reykjavík was selected from among three cities which applied to host the 2020 awards.

The award ceremony will take place in Reykjavík’s Harpa Concert Hall, which will host some 1,400 guests for the event. The ceremony is to be streamed live both in Iceland and abroad. Four Icelanders have been awarded at the ceremony in past years, including Björk, who received the Best Actress Award in 2000 for her role in Dancer in the Dark.

The European Film Awards were established in 1988 to promote European filmmaking. The awards are held in Berlin every other year, while other European cities get a chance to host on alternate years. Seville hosted the awards in 2018, and in previous years they have taken place in London, Paris, Rome, and Copenhagen, among others.

Icelandic Literature in Spotlight at Polish Literary Fair

Gdansk Literary Fair

Icelandic authors are the guests of honour at a literary fair to take place in Gdansk March 29-31. Icelandic authors Hallgrímur Helgason, Steinunn Sigurðardóttir, Einar Kárason, Elísabet Jökulsdóttir, and Sigríður Hagalín Björnsdóttir are all special guests at the upcoming fair, being held for the second time.

In a press release, the Icelandic Literature Centre welcome the fair as an opportunity to strengthen the ties between Iceland’s and Poland’s literary communities, as well as the countries as a whole. Not only will Icelandic authors be present, but also Icelandic publishers, and translators of Icelandic works into Polish.

Polish nationals are the most numerous group among immigrants to Iceland, numbering around 17,000, roughly 4.8% of the country’s population. Many Icelandic works of literature have been translated into Polish, ranging from the Sagas and the works of Halldór Laxness, to contemporary novels such as those of Hallgrímur Helgason. The Icelandic Literature Centre will also have a kiosk at the fair featuring brand-new Polish translations of Icelandic works, to be released in mid March.

Around 700 Workers Have Voted on Strike

Efling mobile polling station

Some 700 Efling Union members have voted on a planned hotel workers’ strike, RÚV reports. The proposed one-day strike would occur on March 8, applying to Efling Union members who work in cleaning, housekeeping, and laundry services in hotels and guest houses in the Reykjavík capital area as well as some nearby municipalities. Polls close at 10.00pm tonight.

Though Efling has not been officially tracking the number of votes coming in, Víðar Þorsteinsson, the union’s managing director, says some 700 members have voted. “We are happy because this is around the number that would go on strike,” he stated. Voting has been taking place online, at Efling headquarters, and in a mobile polling station driven between workplaces.

After wage negotiations broke down between SA and workers’ unions last week, Efling Union began to prepare for strike action. Some 8,000 of the union’s members were invited to vote on the March 8 strike, which would affect around 700 workers.

Prime Minister Katrín Among World’s Most Influential Women

Katrín Jakobsdóttir

Icelandic Prime Minister Katrín Jakobsdóttir is one of the 20 most influential women in the world, according to Australia’s CEO Magazine. The media outlet featured her in an list of “women around the world who have made their mark but continue to fight for the rights of their less fortunate sisters.” The article praises Katrín as a champion of women’s rights.

The magazine quotes an article on gender equality Katrín wrote for the World Economic Forum, where she emphasised the importance of well-funded, shared parental leave in addressing systematic gender discrimination. “If men are as likely to take a break from work to care for children, this structural discrimination diminishes,” Katrín wrote. “Many female politicians in Iceland would never have got where we are today if it wasn’t for childcare and parental leave. I am an excellent example of that.”

Katrín is in good company on the list, which also features Amal Clooney, Malala Yousafzai, and Melinda Gates, among others.