Whaling Regulations Changed Following Request from Whaling Magnate

Three months before whale hunting regulations were amended last year, the owner of Iceland’s only whaling company sent an email to the Minister of Fisheries requesting similar changes. Vísir reports that Kristján Loftsson, owner of Hvalur hf., wrote to Minister of Fisheries Kristján Þór Júlíusson on May 15, 2018, requesting changes in the regulations on processing of whale products. Three months later, the Minister amended said regulations.

“Hello Kristján Þór, I’m sorry to have to pester you about the following,” Hvalur owner Kristján writes to the Fisheries Minister in the opening of his email. He goes on to argue that the regulations for processing of whale products should be amended, attaching a copy of the legislation with his suggested changes in red. The amendments enacted by the Minister three months later are very similar to Kristján’s proposals.

A regulation requiring whale butchering to take place indoors came into effect in 2009, but according to Vísir, Hvalur hf never abided by the rule. The Minister removed the obligation in his amendments last year. Last week, the Minister of Fisheries granted Hvalur hf. a five-year license for whaling.

Importierte Rohmilch gefährdet Schafbestand

Der Pharmakologe und Chefarzt der Infektionsabteilung am Universitatskrankenhaus Landspítali, Prof. Karl G. Kristinsson, spricht sich gegen den Plan der Regierung aus, unpasteurisierte Milchprodukte zu importieren, berichtet mbl.is

Das darf einfach nicht passieren. Ich denke, es gibt noch die Möglichkeit, da zu reagieren,” sagte er dem Morgunblaðið. Ein Gesetzesentwurf aus dem Landwirtschaftsministerium soll nicht nur die Einfuhr von rohem Fleisch und rohen Eiern, sondern auch von Rohmilch und Rohmilchprodukten erlauben. Bislang war dies in Island aus Seuchenschutzgründen streng untersagt. Der isländische Viehbestand reagiert durch seine jahrhundertelange Isolation hochsensibel auf Keime aus dem Ausland. Einem Urteil des Europäischen Gerichtshof zufolge muss Island jedoch seine Grenzen für diese Produkte öffnen, um den freien Warenfluss nicht zu behindern.

Karl weist darauf hin, dass das Mæði-Visna Virus durch unpasteurisierte Schafs- und Ziegenmilch ins Land gebracht werden kann.

In Europa, und beinahe überall auf der Welt ist das Mæði-Visna Virus verbreitet. In Island hat es sich nicht lange gehalten. Es war im Jahr 1933 durch aus Deutschland importierte Schafe ins Land gekommen. Das Virus verbreitete sich im ganzen Land und es dauerte eine Zeit, es auszurotten. Das Virus hat vor seiner Bekämpfung 150.000 Schafe getötet, 600.000 Schafe hatten daraufhin gekeult werden müssen.”

Der isländische Schafbestand reagiere sehr empfindlich für das Virus, ein einziger Erreger reiche aus, um die Tiere zu infizieren. In Europa sei das Vieh durch jahrhundertelange Symbiose an den Krankheitskeim gewöhnt.

Wir wollen den nicht wieder im Land haben.” sagte Karl.

Das Mæði-Visna Virus führt zu Atemwegserkrankungen und zu Erkrankungen des zentralen Nervensystems, es kann jedoch auch Gelenksentzündungen und Euterentzündungen verursachen. Die Infektion erfolgt von Tier zu Tier bzw über die Muttermilch aufs Lamm. Die Inkubaktionszeit beträgt fünf bis sechs Jahre, damit handelt es sich bei Mæði-Visna um eine langsame Virusinfektion. Lämmer können Symptome jedoch schon im ersten Lebensmonat zeigen.

Vote on Hotel Workers’ Strike Begins

Wage negotiations

Voting has begun on a planned hotel workers strike set to take place on March 8. After wage negotiations broke down between the Confederation of Icelandic Enterprise (SA) and workers’ unions last week, Efling Union began to prepare for strike action. Workers who the strike pertains to have until Thursday to vote on the issue.

“Workers of Iceland have long had to endure a trend of low wages and uncontrollable inequality,” states a press release about the strike on Efling’s website. “Workers have created wealth and prosperity for their bosses with their work, but despite this employers have refused to accept the fair demands of Efling and the other co-operating unions. A strike is a tried and tested, and legally protected, method for unions to even the scales of the negotiation process for its members.”

The proposed one-day strike would apply to Efling members who work in cleaning, housekeeping, and laundry services in hotels and guest houses in the Reykjavík capital area as well as some nearby municipalities. The work stoppage will begin at 10.00am on March 8 and will finish at 11.59pm on the same day, unless the collective agreement between the unions and SA has been signed before this time. Members can vote online by secret ballot or in a mobile polling station which will drive between workplaces during the week.