Majority of Icelanders Have Changed Behaviour Due to Climate Change

Kaffi Vínyl.

In a recent survey, 62.6% of Icelander reported having changed their behaviour in recent years to lessen their impact on the environment and climate, RÚV reports. The survey shows 51.6% of Icelanders have made changes to their daily shopping habits specifically in order to reduce their environmental impact. Fewer Icelanders, around one quarter, have changed their travel habits for the same reason.

The survey was conducted by Gallup on the occasion of an environmental conference the organisation is holding in Harpa this Friday. The survey asked respondents whether they had changed their behaviour in the past 12 months to lessen their impact on the environment and climate change, changed their habits in daily shopping in some way in order to reduce environmental impact and changed travel habits in some way in order to reduce their environmental impact.

Icelandic Economists Say Whaling Overall Profitable

A newly-published report on whaling concludes the industry is economically beneficial to Iceland overall. The report also found no indications that whaling decreases the amount of tourism in the country. RÚV reported first.

The report focused on whaling’s overall economic impact on Iceland. It was commissioned by the Ministry of Industries and Innovation and carried out by the University of Iceland’s Institute of Economic Studies. Iceland’s whaling industry accounts for about 3% of all whales hunted worldwide, according to the report. The report suggests that Iceland has practiced whaling responsibly since it began the activity in 1935, in part by protecting all whale species whose populations are considered at risk.

Despite conservationist campaigns in the late 20th century, tourists in Iceland increased by 34% between 1986 and 1990, more than in the UK during the same period. According to the report, there is also no evidence that Iceland’s whaling activity has reduced interest in whale watching in the country.

Hunting more whales would increase fish stocks

According to Oddgeir Ágúst Ottesen, an economist at the Institute of Economic Studies, whaling created ISK 1.7 billion ($14.1m/12.4m) in revenue in 2017. “We evaluated this and looked at all the positive and negative aspects and when everything is put together it’s economically advantageous to hunt whales,” Oddgeir stated.

According to the report, hunting more whales would increase fish stocks in Icelandic waters. “Whales eat seven to eight times what we fish. And that eating has a great impact. Whale populations are increasing very much and whales’ impact could increase,” Oddgeir explained. “The conclusion was that yes fish stocks benefit from the fact that whale populations are reduced.”

Import and export

The report explains that fewer minke whales were hunted in 2017 and 2018 due to unfavourable weather conditions. In the first 10 months of 2018, Iceland imported 4.2 tonnes of minke whale meat from Norway at a total cost of ISK 5.3 million ($43,900/€38,000), despite the fact Icelanders caught far below the quota of over 200 whales. The report considers the local minke whale population large enough to supply both local demand and export.

Fin whale products (mostly frozen meat) from Iceland have largely been exported to Japan in recent years. Each whale hunted between 2009-2017 created an average revenue of ISK 16.4 million ($136,000/€119,000), and total revenue between those years amounted to around ISK 11.3 billion ($93.6m/€82.1m), for 699 fin whales.

Suggest regulating whale watching

In 2017, the total revenue of whale watching companies in the country amounted to ISK 3.2 billion ($26.5m/€23.2m). The report considers whale watching an appropriate use of natural resources, but suggests that increased regulation of the industry is necessary. If too many whale watching companies operate within a small area, it can affect whale behaviour and feeding habits. Both nature conservation groups and the Marine and Freshwater Research Institute of Iceland have previously suggested the need for regulation of the industry.

Walfang hat keine negativen Auswirkungen auf den Tourismus

Es gibt keine signifikanten Hinweise darauf, dass der Walfang der Isländer einen Rückgang des Tourismus zur Folge hat. Dies ist das Ergebnis einer neuen Studie, die das Wirtschaftswissenschaftliche Institut der Universität Islands zur volkswirtschaftlichen Auswirkung des Walfangs durchgeführt hat.

Es gebe Argumente dafür, dass es lohnend für die Volkswirtschaft sei, den Walfang weiter zu betreiben, berichtet RÚV.

Die Studie war gestern erschienen und auf der Webseite des Arbeitsministeriums vorgestellt worden. In der Studie wird die volkswirtschaftliche Auswirkung von Walfang und Walbeobachtung verglichen.

Im internationalen Vergleich jagen Isländer nur 3 Prozent aller Wale. Die Isländer sind seit dem Jahr 1935 im Walfang unterwegs. Alle Walarten, die bedroht waren, stehen unter Schutz.

In der Studie geht es vor allem um den Walfang im Bezug auf die Einnahmen der Isländer durch den Tourismus. Die Daten weisen nicht darauf hin, dass der Walfang einen schlechten Einfluss auf das isländische Wirtschaftsleben habe.

Als Island Ende der neunziger Jahre Wale zu Forschungszwecken erlegte, hatte Greenpeace zum Boykott der Insel als Urlaubsziel aufgerufen. Nichts desto trotz sind die Touristenzahlen zwischen 1986 und 1990 um 34 Prozent gestiegen.

Es sei auch kein Rückgang am Interesse an der Walbeobachtung zu verzeichnen.

Wetterbedingt wurden in den Jahren 2017 und 2018 weniger Wale als in den Jahren zuvor getötet. Überdies war das unter Schutz gestellte Gebiet in der Reykjavíker Bucht Faxaflói ausgeweitet worden, was den Minkwaljägern die Jagd erschwerte.

Im Jahr 2016 wurden 46 Minkwale erlegt und brachten 42 Millionen Kronen an Betriebseinnahmen.

Der Studie ist zu entnehmen, dass in den ersten 10 Monaten des Jahres 4,2 Tonnen Minkwalfleisch aus Norwegen im Wert von 5,3 Millionen Kronen importiert wurden.

Einer Einschätzung des Marineforschungsinstitutes nach sollte der Bestand der Minkwale gross genug sein, um Walfang zur Deckung des Inlandsbedarfs und für den Export gewährleisten zu können.

Die Erzeugnisse aus der Jagd auf den Finnwal sind im vergangenen Jahr alle nach Japan exportiert worden. Zwischen den Jahren 2009 und 2017 sind insgesamt 699 Finnwale erlegt worden, die Einnahmen aus dem Export beliefen sich auf 11,3 Millarden Kronen.

Die Gesamteinnahmen aller Walbeobachtungsunternehmen in Island beliefen sich im Jahr 2017 auf 3,2 Milliarden Kronen. Der Studie zufolge ist der Gewinn in beiden Branchen in den vergangenen Jahren gering gewesen. Bei beiden ging der grösste Teil der Einnahmen in Löhne und Lohnnebenkosten.

In der Studie heisst es, dass Walbebachtung eine normale Nutzung einer natürlichen Resource sei, genau so wie der Walfang. Wenn ein Wal von zuvielen Walbeobachtern auf kleinem Gebiet verfolgt werde, bestehe die Gefahr, dass der Wal das Gebiet meide. Untersuchungen hätten ergeben, dass die Walbeobachtung Auswirkung auf das Verhalten der Wale habe und ihre Futtersuche behindere.

Die internationale Walfangkommission hat ein Handbuch mit Verhaltensmassregeln zur Walbeobachtung herausgegeben, und in vielen Ländern gibt es Regeln dafür. Auch in Island haben die Naturschutzverbände und das Marineforschungsinstitut derartige Regeln gefordert.